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Les origines du Père Noël

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Père Chalande en Savoie, Père Janvier en Bourgogne et dans le Nivernais, Olentzaro dans le Pays basque, Barbassioné en Normandie, Sinter Klaas en Hollande, Santa Claus aux Etats Unis…

Saint Nicolas est à l’origine du Père Noël. En manteau vert monté sur un âne pour le premier, en manteau rouge sur un traineau tiré par des rennes pour le second, tous deux portent la barbe blanche et distribuent friandises et surprises aux enfants.

 

  

Coloriages pour enfants : le Père Noël et ses rennes / Saint Nicolas et son âne

 

Aujourd’hui, le Père Noël est un personnage rassurant et convivial (même si les plus petits sont parfois effrayés…), à la fois magique et féérique, un parfait produit commercial mais aussi un lien qui nous réunit pendant les fêtes de fin d’année.

 

 

Clement Clarke MOORE (1779-1863 / Professeur de théologie et de littérature grecque et orientale, poète américain) écrit en 1821 « The night before Christmas », La nuit d’avant Noël. L’ouvrage est d’abord destiné à ses enfants. Il décrit le Père Noël dans un traîneau tiré par des rennes.

 

  

Clement Clarke MOORE – The night before Christmas – A Visit From St Nicholas

 

Le 23 décembre 1823, il publie « A Visit From St Nicholas », La visite de St Nicolas, dans le journal « Sentinel » de New York. Les lutins, précieux aides du Père Noël, font leur apparition ainsi que les huit rennes : Dasher, Vixen, Cupid, Blitzen, Comet, Donder, Prancer et Dancer. Quant à Rudolph, le renne au nez rouge chargé d’éclairer le chemin du Père Noël, il intègre la troupe en 1939. Ses histoires seront traduites en plusieurs langues et les dessins animés dont il est le héros sont encore diffusés chaque année pendant les fêtes.

 

  

Rudolph, the Red-Nosed Reindeer (1964) – Réalisé par Larry Roemer (Broadway Video USA) – 47 minutes

 

De 1863 à 1885, Thomas NAST (1840-1902 / Caricaturiste et illustrateur germano-américain) dessine Santa Claus pour le journal New-Yorkais « Harper’s Illustrated weekly » : ventripotent, barbe blanche, costume rouge bordé de fourrure blanche, large ceinture et bottes noires, jovial et souriant. Les codes sont donnés et les origines sont définies : la manufacture de jouets est installée au Pôle Nord !

Père Noël, Star de la pub depuis… 1931 ! La marque Coca-Cola demande à Haddon Sundblom (1899-1976 / Illustrateur américain) de représenter le Père Noël buvant du Coca-Cola pendant la distribution des jouets : la pause rafraîchissante pendant la tournée. Le Père Noël et Coca-Cola partagent les mêmes couleurs, une cible identique (les enfants) : la firme est déjà internationale, avec cette publicité Santa Claus alias le Père Noël devient le personnage incontournable et sans frontière de la nuit de Noël !

 

Publicité Coca-Cola par Haddon Sundblom en 1931

 

Choisissez votre Père Noël !

    

Automate, moule en silicone, Playmobil, nain de jardin…

 

Complainte de saint Nicolas (texte recueilli par Gérard de Nerval en 1842) 

Il était trois petits enfants
Qui s’en allaient glaner aux champs.

S’en vont au soir chez un boucher.
«?Boucher, voudrais-tu nous loger??
Entrez, entrez, petits enfants,
Il y a de la place assurément.»

Ils n’étaient pas sitôt entrés,
Que le boucher les a tués,
Les a coupés en petits morceaux,
Mis au saloir comme pourceaux.

Saint Nicolas au bout d’sept ans,
Saint Nicolas vint dans ce champ.
Il s’en alla chez le boucher?:
«?Boucher, voudrais-tu me loger???»

«?Entrez, entrez, saint Nicolas,
Il y a d’la place, il n’en manque pas.?»
Il n’était pas sitôt entré,
Qu’il a demandé à souper.

«?Voulez-vous un morceau d’jambon??
Je n’en veux pas, il n’est pas bon.
Voulez vous un morceau de veau??
Je n’en veux pas, il n’est pas beau?!

Du p’tit salé je veux avoir,
Qu’il y a sept ans qu’est dans l’saloir.
Quand le boucher entendit cela,
Hors de sa porte il s’enfuya.

«?Boucher, boucher, ne t’enfuis pas,
Repens-toi, Dieu te pardonn’ra.?»
Saint Nicolas posa trois doigts.
Dessus le bord de ce saloir?:

Le premier dit: «?J’ai bien dormi?!?»
Le second dit: «?Et moi aussi?!?»
Et le troisième répondit?:
«?Je croyais être en paradis?!?»

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